Bendruomenės pradžia XVI a.

1599 m. birželio 4 d. Lenkijos karalius ir LDK didysis kunigaikštis Zigmantas Vaza patenkino Utenos valdytojo ir Viznos kašteliono Alberto Rakovskio (Alberto Rakowski) prašymą ir suteikė teisę Utenoje rengti turgus sekmadieniais, kad būtų geresnės sąlygos miesteliui augti. Palikta teisė rengti turgus ir ketvirtadieniais, kaip būdavę anksčiau, o turgaus mokestį turėjo imti tokį pat, kaip kituose valdovo miesteliuose.

Interneto svetainės Zydai.lt tinklapyje „Trumpa Utenos miesto susikūrimo ir jos gyventojų žydų istorija iki 1918 m.“ keliama versija, kad būtent šiuo laikotarpiu Utenoje apsigyveno pirmieji žydai. Tačiau, kada konkrečiai bendruomenei buvo suteikta teisė kurtis Utenoje, nėra aišku.